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Andruw Jonesよりも活躍しそうな助っ人候補

先週末、大勢の野球ファンが驚いたアンドルー・ジョーンズ獲得のニュース。
メジャーでの実績もさることながら、ここ日本での知名度も抜群との印象を受けた。

かつては、NPBとMLBのビジネス格差はそれほどでもなく、
1960年代から70年代まではピークを過ぎた大物選手の来日が相次いだこともあった。
その後、1980年代から90年代中盤まではバブル経済の影響もあって、
選手に支払う対価もMLBを上回る規模にまで上昇。
ところが、MLBがバド・セリグをコミッショナーに任命した頃から、
収益改善を果した効果もあり経済規模が拡大。円高の優位性をもってしても、
著名なメジャーリーガーを引き抜くことは至難の業となってしまった。


アンドルーの来日は、そんな日本球界にとって久々の大物。
しかし、日本からもトップレベルの選手たちが続々と渡米するように、
一流の選手が多く集まるメジャーリーグの選手層は、極めて狭き門である。
入団時は有望株とみられても、幾多の階層からなるマイナー組織ないしはメジャーデビュー後の成績次第では、
育成ステップを踏み外してしまうこともあり、その後二度とチャンスは来ないということも現実にはある。
そうした「ツキの無い」野球人生を送っている選手の中にも、隠れた実力者は大勢いる。

巨人が今オフに獲得したマニー・アコスタもそんな一人で、それでもアコスタは6年間メジャーに留まり続けた。
昨年ようやく登録日数が3年を超えて年俸調停の権利を得たところだったが、
先月30日に40menロースター整理の都合上、チームからDFAされたところを巨人が拾い上げた格好となった。
年齢が31歳で、今季年俸が87.5万ドルだった中継ぎ投手がこの時期に戦力外となった場合、
新たに獲得するメジャー球団が前年を上回るオファーを出すことはまず有り得ない。
今季の成績を見ても、セーブこそ1つ挙げているが防御率6.46、WHIP1.54と散々な結果である。
解体モードのメッツだったからこそ、一年間メジャーに居座り続けたという見方も出来るが、
そんなアコスタに巨人は165万ドル+出来高50万ドルもの対価を用意したそう。

• Right-hander Manny Acosta has signed a one-year, $1.65MM contract with the Yomiuri Giants, according to Gene Mato, Acosta's agent (Twitter link). The deal could be worth another $500K in bonuses. Acosta, 31, was non-tendered by the Mets following a season that saw him post a 6.46 ERA over relief appearances.

これは余程、巨人のスカウティングの目が肥えているか、
或いは(ツィッターを発信した本人である)代理人がプッシュして
NPB他球団とのマネーゲームになったのか、そのうちのどれかだと思う。
因みに、昨年獲得したマシソンは移籍の段階で40menに入っていた選手で、
巨人獲得のニュースの後DFAされて入団。今回のアコスタはノンテンダーFA。
端から見れば、マシソン獲得にはトレードマネーを用意する必要があり、
アコスタにはそれが要らないことになるが、今回は破格の条件ということで、
いちいち面倒くさい手続きも不要だったのか、興味を覚える。


とにかく、条件的にはアンドルーを上回る熱の入れようということだ。しかし、どこも騒がんな。


「セイバー・メトリクス・マガジン1」でも少し触れたように、
助っ人を獲得することはギャンブルに近いものもあるが、
当たればとてつもない価値をチームに与えるということで、決して軽んじてはいけない。
最近これを理解してきたのがソフトバンクで、ペイロールに対する考え方に変化が起きている。
以前は、(金額的に目立つものだから)外れ外国人を引くことに畏怖していた球団が大多数を占めていた。
それは理解できなくもないが、SBや巨人のような資金力のある球団としては、どこかで決定的な差をつけたい。
アルフォンソ・ソリアーノの債権を引き継ぐというアイデアは流石にアホだったが、
他球団が用意出来ない年俸2億円クラスの外国人を5~6人でも引っ張ってくれば、
物凄いデプスが出来上がることになる。


ただ、口では簡単に2億といっても、メジャーでそれに値する選手というのは40menに入るレベルということで、
そうした選手をMLB球団が簡単に手放すはずもなく、
また頻繁に行われるトレードやルール5ドラフトなどで、リーグとして戦力を囲い込むシステムが確立し、
それに応じて選手への適正年俸が全球団を通じて一本化されているため、容易に手出しすることは不可能である。

そうしたこともあり、日本に来る助っ人に支払われる対価は往々にして課題評価の傾向となり、
見込みが外れるとファンやマスコミから集中砲火のごとく批判を浴びる。
だからといって、失敗しても火傷をしない程度の資金でMLBのオコボレを頂戴するというのは、虫の良い話だ。

だからこそ、ラヘアを獲得したSBや巨人、楽天の姿勢が重要であり、
ストーヴリーグに入って早速コンラッド獲得を決めた阪神は、
悪戯にペイロールを圧縮しているようにしか見えない。


今後も一部球団は助っ人獲得に併走するものと思われるが、上記3球団が扉を開いた以上、
投入資金やスカウティングによっては、今まで以上に良い選手を獲れる環境になるチャンスがある。
具体的には、40menにいながらチャンスの少ない選手、今オフに40menから外れた選手、
そしてMLB球団からも引き合いの可能性がある選手ということになる。


そうした選手を何人か紹介するとすれば、まずはBrandon Snyder。

今すぐにでもメジャーで20HRは打てる実力を持ち、NPBに来ればアンドルー以上に好成績を上げ
No.1助っ人になれる可能性もある。

【BR】http://www.baseball-reference.com/minors/player.cgi?id=snyder002bra
【Video】http://mlb.mlb.com/video/play.jsp?content_id=21470711&c_id=mlb


セカンドの打撃レベルが重罪に近いレベルにもなっているNPBでは、こんな選手達も良い。

Donnie Murphy

【BR】http://www.baseball-reference.com/minors/player.cgi?id=murphy003don
【Video】http://mlb.mlb.com/video/play.jsp?content_id=20723667&c_id=mlb

Drew Sutton

【BR】http://www.baseball-reference.com/minors/player.cgi?id=sutton001ste
【Video】
http://mlb.mlb.com/video/play.jsp?content_id=22812473&c_id=mlb&topic_id=vtp_budweiser

Brent Lillibridge

【BR】http://www.baseball-reference.com/minors/player.cgi?id=lillib001bre
【Video】http://mlb.mlb.com/video/play.jsp?content_id=14200009&c_id=mlb

特に、Lillibridgeのガッツ溢れるプレーは是非とも日本で見て見たい。


パワー系ではもう一人、Matt Downs

【BR】http://www.baseball-reference.com/players/d/downsma01.shtml
【Video】http://mlb.mlb.com/video/play.jsp?content_id=24763519&c_id=mlb


上記選手達は、いずれも今季メジャーでプレーし、現在はFAもしくはマイナー契約にシフトしている。

つまり、NPBが本気を出せば手の届く範囲にあるということでもある。


今後のストーヴリーグの行方に期待したい。


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